Desarrollando la identificación, el yo y la cultura


“Como hija de una madre soltera inmigrante, que creció en el este de Los Ángeles, hubo veces que me sentía avergonzada y avergonzada de quién era y de dónde venía. Mi madre no hablaba inglés y era indocumentada. Mi hermana y yo teníamos padres diferentes y éramos muy pobres. Vivíamos en viviendas de la sección 8, recibíamos ayuda financiera del gobierno. cupones de alimentos, y nuestros vecinos fueron cholos. Los tiroteos en coche, la venta de drogas, el embarazo adolescente y dejar la escuela eran cosas comunes en mi vecindario.”

A pesar de que me encantaba la escuela y el aprendizaje, especialmente la lectura, me hicieron sentirme avergonzado por ser “inteligente”. Me decían constantemente que era “rara” y que había algo “mal” conmigo. Mi madre siempre me amenazó con enviarme a una institución psiquiátrica y mi hermana y los niños del vecindario me intimidaban como resultado.

Por lo tanto, asocie todo este tratamiento negativo con mi cultura. Odiaba ser mexicana porque significaba que no podía ser inteligente o nerd o mí misma. También significaba que no era realmente estadounidense y no tenía acceso a todos los privilegios de ser blanca. Nunca hubo suficiente dinero para comida, ropa y otras necesidades básicas. Mi padre estaba completamente ausente de mi vida y mi futuro no parecía ser muy brillante.

Después de graduarme de la escuela secundaria y mudarme tan lejos como pude (Seattle, WA), me tomó muchos años volver como visitante. La primera vez que volví después de vivir en Seattle durante 3 años, tuve que hacer las paces con la vida y las personas que dejé atrás. También tuve que llegar a un acuerdo con el hecho de que no todo sobre mi cultura y el este de Los Ángeles eran malo. Si acaso tuve la suerte de crecer inmersa en el idioma, la comida, la música, las películas y la televisión de mi historia y raíces. Pude desarrollar mi propia identidad sin cuestionar nunca de dónde vengo y quién era mi pueblo. Aprendí el idioma de mi mamá (español) sin aprensión y vergüenza. Aprendí a comer con mis manos y a disfrutar del sabor que el chile añade a la comida. Aprendí a ser de mente abierta y flexible cuando me encuentro con personas de otras culturas. Lo más importante es que aprendí a amar abierta y libremente, porque, aunque no tenía eso para crecer, comprendí la importancia de tener una mente y un corazón abiertos en una sociedad que ha trabajado durante siglos para tratar de destruir eso.

 

La cronista Iris Guzman no proporciono biografía.

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